Progeria – el arasındakı digər adı ilə erkən yaşlanma. Sözügedən mövzu haqqında aparılan elmi araşdırmalar xəstəliyin çarəsini tapmaqdan daha çox bu xəstəliyə səbəb olan faktorları üzə çıxarmaqdan və bununla da bəşəriyyətin ömrünü uzatmaqdan ibarətdir.

İlk 46 xromosomla ortaya çıxan və digər adı Hutchinson-Gilford olan bu genetik xəstəlik telomer zəncirinin qısalığından qaynaqlanır. Normal somatik hüceyrələrdə hər replikasiya sonrasında telomerik DNT qısalır. Bu DNT qısalmasının qarşısını almaq üçün bədəndə telomeraz enzimi var. Bu enzimin əksikliyi də sözügedən xəstəliyə səbəb olur.

Telomer qısalması və limitli yaşama müddəti potensial şiş basqılama mexanizmidir. Çünkü insan bədənindəki xromosomlar davamlı olaraq bölündüyü üçün qısalır və bu da hüceyrələri yaşlandırır. Normalda ortalama olaraq 80 il yaşayan adam 12-13 yaşlarında həyatını itirir. Başqa cür desək, hələ 10 yaşında olan biri 70 yaşlı insan görünüşünə sahib olur. 8 milyonda bir görülən Progeria xəstəliyi üçün aparılan elmi araşdırmalar xəstəlikdəki xromosomların uzunluğu dolayısı ilə desək, insan həyatının uzadılması yönündə aparılmaqdadır.